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Alexandre Despatie - Athlète, Plongeon

Alexandre Despatie a fait des remous dans le sport au Canada depuis qu’il a commencé à plonger à l’âge de 5 ans dans la piscine familiale. Dès l’âge de 13 ans, il a attiré l’attention du monde entier en devenant le plus jeune champion de l’histoire des Jeux du Commonwealth, obtenant une médaille d’or à la plateforme de 10 m en 1998. Il a fait ses débuts olympiques en 2000, à l’âge de 15 ans, en tant que plus jeune membre de l’équipe canadienne. En 2004, Alexandre est devenu le premier plongeur masculin à remporter une médaille olympique, méritant la médaille d’argent au tremplin de 3 m. Il a surmonté une sérieuse blessure au pied pour remporter une autre médaille d’argent à la même épreuve, aux Jeux olympiques de Beijing, en 2008.

Alors qu'il entrait dans l’histoire olympique canadienne, Alexandre Despatie est aussi devenu le premier athlète à être couronné champion du monde dans les trois disciplines du plongeon, soit à la plateforme de 10 m en 2003 et au tremplin de 3 m et de 1m aux Championnats du monde FINA devant ses partisans, à Montréal, en 2005. Au moment de sa retraite, Alexandre avait gagné 11 médailles aux Jeux du Commonwealth, un nouveau record canadien; il avait aussi remporté 8 médailles lors de Championnats du monde et couronné champion canadien sénior à 37 occasions et champion junior à 9 occasions; il avait également obtenu 7 médailles aux Jeux panaméricains. 

Obtenir du succès en compétition en plongeon demande un équilibre particulier entre la conscience spatiale, la grâce acrobatique, la flexibilité et la force. Reconnu comme l’un des plus grands plongeurs masculins de l’histoire au Canada, les réalisations d’Alexandre Despatie reflètent sa concentration personnelle, ainsi que sa volonté et sa détermination à surmonter l’adversité. En 2012, il a subi une grave blessure à la tête après avoir heurté le tremplin lors d’un entraînement; une intervention chirurgicale avait été nécessaire pour refermer une coupure profonde à son front. Malgré la sévérité de cette blessure, il n’a pas été découragé pour autant, réalisant un retour remarquable à la compétition et prenant part aux Jeux olympiques de Londres à peine six semaines plus tard.

Les performances exceptionnelles d’Alexandre Despatie et ses succès éclatants en compétition ont rehaussé l’image du plongeon au Canada, menant ce sport à de nouveaux sommets et inspirant de plus jeunes athlètes à adopter ce sport. Après sa retraite de la compétition en 2013, il s’est lancé dans une nouvelle carrière en tant que chroniqueur dans le monde des médias, agissant comme hôte d’une émission matinale quotidienne à Montréal et assurant la couverture olympique pour CBC/Radio-Canada. Véritable ambassadeur pour le plongeon, Alexandre continue d’appuyer avec enthousiasme les programmes sportifs et les œuvres de bienfaisance. Il est associé depuis plus de 10 années à l’Institut des Cèdres contre le cancer.  

Photo: La Presse Canadienne/Jonathan Hayward


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