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Membre intronisé

Membre du Panthéon

GUS RYDER

Intronisé en 1963

Détails membres

Date de naissance: Le 11 janvier 1899
Lieu d'origine: Toronto, Ontario
Date du décès: Le 23 mai 1991
Sport: Natation
Catégorie: Bâtisseurs

Faits saillants

1930

Il fonde le Lakeshore Swim Club

1955

A été nommé « Homme de l'année » du Canada

1975

Est élu Membre de l’Ordre du Canada

Hall of Famer GUS RYDER
Inspire

Biographie

Gus Ryder est connu comme un entraîneur de natation d’avant-garde dont les athlètes atteignent le succès national et international comme nageurs de marathon. Mais il préfère sûrement passer à l’histoire pour avoir partagé son amour de la discipline avec des milliers d’enfants handicapés. Gus Ryder naît à Toronto et est déjà un athlète accompli alors qu’il est jeune adulte. Il joue défense pour l’équipe junior de hockey Aura Lee, au football pour l’équipe intermédiaire des Argonauts de Toronto, rame pour le club Argonaut, représente le Canada dans des matchs de handball internationaux – un sport qu’il continue à pratiquer dans la quatre-vingtaine – et nage quelques courses de longues distances Across-the-Bay à Toronto. Mais c’est son amour de l’eau, ainsi que son respect pour elle, qui l’entraîne dans sa vocation. En 1917, pendant une joute de hockey sur le Grenadier Pond dans le High Park de Toronto, il sauve la vie à deux de ses coéquipiers alors que la glace se brise et se retrouve lui-même pris au piège. Il racontera plus tard que c’est à ce moment qu’il a pris la décision de se dévouer à l’enseignement de la natation et du sauvetage. Bien qu’il soit courtier en douane de profession, Gus Ryder consacre la majeure partie de sa vie comme entraîneur en natation. En 1930, il fonde le New Toronto Swim Club dans la petite communauté du même nom sur la rive Ouest de Toronto. À la fin de la première saison, le club compte 700 membres. Le club est bientôt connu comme le Lakeshore Swim Club. Il opère à la New Toronto Beach pendant l’été et utilise le West End YMCA de Toronto et les piscines du Humberside Collegiate Institute durant l’hiver. ce n’est qu’en 1952, quand est inaugurée la piscine du New Toronto War Memorial, que le club jouit d’un local permanent. (cette piscine, et la piscine de Sunnyside à Toronto, sont toutes deux baptisées en l’honneur de Gus Ryder) Ses nageurs concourent dans des compétitions nationales de sauvetage et remporte le Trophée de la Société royale de sauvetage du Canada à deux reprises. Quant à Gus, on lui attribue 47 opérations de sauvetage. Mais il est peut-être mieux connu comme l’entraîneur de quelques-uns des plus grands nageurs de longues distances au Canada. Le marathon de natation tient une place bien en vue dans la conscience sportive nationale au cours des années 1950 alors que des nageurs comme Marilyn Bell sont connus de partout. La touche de Gus dans l’entraînement de certains de ces remarquables athlètes, incluant les techniques de pointe qu’il apporte à la natation de longues distances, le rendent presque aussi célèbre. Cliff Lumsdon, un autre membre du Temple de la renommée des sports du Canada, aura fait ses débuts au Lakeshore Swim Club à l’âge de six ans pour ensuite s’emparer de cinq championnats du monde en marathon de natation. Gus aura aussi été entraîneur pour Marilyn Bell, propulsée sur le devant de la scène nationale en 1954 en exécutant la première traversée du Lac Ontario. Gus Ryder est malheureusement moins connu pour son travail, dont il est aussi fier, auprès des enfants avec déficiences physiques. Sur une période de 56 ans, il estime que quelques 200 000 enfants auront pris des cours de natation au Lakeshore Swim Club, et que les jeunes handicapés en auront profité gratuitement en plus d’être admis comme membre à vie dans le club. Principalement pour son travail auprès des enfants, Gus Ryder est élu Membre de l’Ordre du Canada en 1975.