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Membre intronisé

Membre du Panthéon

RON SOUTHERN

Intronisé en 2006

Détails membres

Date de naissance: e 25 juillet 1930
Lieu d'origine: Calgary, en Alberta
Date du décès:
Sport: Sports équestres
Catégorie: Bâtisseurs

Faits saillants

1975

Avec sa femme, Marg, ils ont construits Spruce Meadows à l’extérieur de Calgary

1975-2006

Développer Spruce Meadows dans le meilleur lieu de concours de saut d’obstacles dans le monde

1990

Hébergé la reine Élisabeth II durant une visite à Spruce Meadows

Hall of Famer RON SOUTHERN
Inspire

Biographie

Au début des années 70, le couple Ron et Marg Southern entreprenait de transformer des pâturages pour créer ce qui allait devenir l’un des meilleurs complexes équestres au monde reconnu pour sa qualité, son ambiance et ses hauts standards. En peu de temps, il est devenu le domicile de la plus importante compétition équestre au Canada en plus d’être un centre d’entraînement de réputation internationale. Résidants de longue date de Calgary, les Southern ont transformé un vétuste bâtiment utilisé pour l’élevage du bétail en complexe hippique qui, à l’origine, était constitué de trois obstacles, d’une étable et d’un manège. En 1973, deux ans après le début de la construction, Spruce Meadows était prêt à accueillir le monde équestre. À cette fin, les Southern ont rencontré les officiels de la Fédération équestre internationale (FEI) pour obtenir la présentation d’une compétition de la Coupe des Nations. Impressionnée par la qualité des installations, la FEI accepta la candidature des Southern pour la tenue de la première et seule compétition extérieure de la Coupe des Nations en Amérique du Nord. Aujourd’hui, Spruce Meadows compte six parcours extérieurs dont le plus important est le réputé Spruce Meadows International Ring reconnu comme étant à la fois l’un des plus exigeants et, du même coup, des plus valorisants parcours équestres au monde. À chaque année, en septembre, Spruce Meadows accueille le Masters Tournament en plus de quatre autres compétitions d’envergure sanctionnées par la FEI. Spruce Meadows a été choisi le meilleur centre de compétition équestre au monde par la FEI quatre années consécutives. Au début, les Southern étaient loin de se douter que Spruce Meadows allait acquérir pareille notoriété. Leur objectif était de faciliter l’accès aux sports équestres pour tous. Ils ont créé Spruce Meadows selon la tradition des sports équestres avec des valeurs de travail, d’amitié et d’esprit sportif. L’un des plus mémorables souvenirs que Ron Southern garde de Spruce Meadows date de 1990 quand Sa Majesté la Reine Élisabeth II, accompagnée de son épouse Marg agissant comme dame d’honneur, a fait son entrée au Spruce Meadows International Ring sur un attelage à chevaux sous les acclamations soutenues d’une salle comble. Cette première de plusieurs visites royales démontrait bien la place qu’occupait Spruce Meadows sur la scène sportive internationale.