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Inspire les Canadiens – dans le sport et dans la vie
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adresse

169 Canada Olympic Road SW
Calgary, Alberta, Canada
T3B 6B7

Membre Intronisé

PAUL MARTINI

Intronisé en 1988

Détails membres

Date de naissance: Le 2 novembre 1960
Lieu d'origine: Weston, Ontario
Sport: Patinage artistique
Catégorie: Athlète

Faits saillants

1978

Le championnat canadien junior en couple 

Les Championnats du monde junior en couple- la médaille d'or

1979-83

Les Championnats canadiens de patinage artistique en couple

1983

Les Championnats du monde en couple- la médaille de bronze

1984

Les Championnats du monde en couple- la médaille d'or

Honoured Member PAUL MARTINI
Inspire

Biographie

On peut difficilement quantifier la chimie au sein d’une équipe, surtout dans le cas d’un sport comme le patinage artistique où les meilleurs couples doivent marier l’excellence individuelle à un travail d’équipe sans faille. Mais si la longévité au sommet de leur art sert d’instrument de mesure, Barbara Underhill et Paul Martini sont l’un des duos les plus prolifiques que le Canada ait connu. Les deux commencent à patiner à l’âge de cinq ans et font connaissance en 1977 dans le cadre d’une école estivale de patinage à Weston, en Ontario. Barbara et Paul sont alors respectivement âgés de 14 et 16 ans. Dès leurs premiers pas sur la glace, ils se complètent à merveille et moins d’un an plus tard ils remportent ensemble le championnat canadien en couple chez les juniors et une participation aux Championnats du monde à Megève, en France. Non seulement remportent-ils le titre mondial chez les juniors, mais ils gagnent des épreuves à St-Gervais, France, Oberstdorf, Allemagne et, par conséquent, sont promus chez les seniors. Lors des Championnats canadiens de patinage artistique de 1979 à Thunder Bay, ils enlèvent le titre national en couple chez les seniors. Il s’agit du premier de cinq titres canadiens consécutifs pour Martini et Underhill. En 1980, à leurs premiers Jeux Olympiques, disputés à Lake Placid, ils se classent 9e dans la compétition de patinage artistique en couple. En constante progression lors des Championnats du monde, ils obtiennent une 11e place en 1980, puis sont 7e en 1981 pour se hisser au 4e rang en 1982. À l’aide de l’entraîneur Louis Strong et de la chorégraphe Sandra Bezic, Underhill et Martini excellent lors de nombreuses compétitions internationales, remportant l’or à St-Ivel en 1980 et au Skate America l’année suivante. Ils atteignent aussi la plus haute marche du podium à la Coupe Ennia en 1981 en plus du trophée NHK en 1980 et en 1982. Pour Underhill et Martini, la percée aux Championnats du monde survient en 1983, à Helsinki, où une performance qui frôle la perfection leur procure une médaille de bronze derrière les couples de l’Union soviétique et de l’Allemagne de l’Est. Il s’agit pour le Canada de la première médaille de patinage artistique en couple, aux Olympiques ou aux Championnats du monde, depuis la médaille de bronze du duo de Debbie Wilkes et Guy Revell aux Championnats du monde en 1964. Cette performance vaut à Underhill et Martini une reconnaissance nationale tout en augmentant les espoirs de médaille pour les Olympiques d’hiver à Sarajevo en 1984. Une blessure à la cheville pour Underhill oblige le couple à rater les Championnats canadiens, mais le duo se dirige à Sarajevo comme de véritables aspirants au podium. Mais ces espoirs se dissipent rapidement avec la performance de Underhill et Martini dans le programme court. Lors de l’une des approches de saut, Underhill perd pied – qui n’est aucunement une conséquence à la récente blessure à la cheville comme elle le confirmera par la suite – et chute. Le couple ne pourra surmonter le déficit et se contentera d’une décevante 7e place. Leur déception est d’autant plus grande qu’ils ne sont qu’à un mois des Championnats du monde. Retrouvant leur désir de continuer à concourir, et Underhill qui retourne à un patin plus confortable, le couple se présente aux Championnats du monde à Ottawa où la foule leur réserve un appui sans équivoque. Underhill et Martini réussissent deux de leurs plus solides performances en carrière dont leur programme long qui fait littéralement bondir les 10 000 spectateurs de leurs sièges. Ils deviennent le premier couple canadien en 22 ans à remporter le Championnat du monde en surpassant le duo de l’Union soviétique qui est champion olympique et du monde en titre. À la suite des Championnats du monde en 1984, Underhill et Martini se retirent de la compétition active pour amorcer une carrière chez les professionnels en se joignant aux Ice Capades. Le couple remportera la médaille d’or des Championnats du monde professionnels de patinage artistique en 1984, 1986, 1987, 1988, 1990 et 1993. Ils prendront aussi la deuxième place en 1996 et le troisième rang en 1985 et 1995. Barbara et Paul demeurent dans le monde du patinage artistique à titre d’analystes à la télévision canadienne lors des compétitions olympiques, des Championnats du monde et de plusieurs autres événements majeurs sur la scène du patinage artistique. Paul Martini s’est également tourné vers une carrière d’entraîneur alors que Barbara Underhill consacre temps et énergies à la fondation pour la sécurité des enfants instaurée à la mémoire de sa fille. La Fondation Stephanie-Gaetz Keepsafe a été lancée en mai 1998 à l’occasion d’un spectacle d’adieu au Maple Leaf Gardens à Toronto.


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