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adresse

169 Canada Olympic Road SW
Calgary, Alberta, Canada
T3B 6B7

Membre Intronisé

WILLIAM FITZGERALD

Intronisé en 1961

Détails membres

Date de naissance: Le 20 février 1888
Lieu d'origine: St. Catharines, Ontario
Date du décès: Le 29 juin 1926
Sport: La crosse
Catégorie: Athlète

Faits saillants

1907-08

Joué pour le Senior Athletic Lacrosse Club de St. Catharines

A gagné le Globe Shield deux fois

1909-1911

Joué pour le Toronto Lacrosse Club

1911

La Coupe Minto -  Vancouver Lacrosse Club

1912, 1914

Joué pour le Toronto Lacrosse Club

Honoured Member WILLIAM FITZGERALD
Inspire

Biographie

Avant le début de la Première Guerre mondiale, la crosse est le sport national au Canada. Les joutes sont des représentations estivales hebdomadaires qui attirent des milliers de spectateurs qui affluent sur le terrain pour savourer un pique-nique, écouter de la musique, et encourager leur équipe locale. À cet âge d’or de la crosse, Billy Fitzgerald se distingue comme une légende. Billy Fitzgerald est un prodige de la crosse dès ses débuts. À l’âge de 19 ans, il s’aligne avec le Senior Athletic Lacrosse Club de St. Catharines, de loin le meilleur club de l’Est du Canada. De 1905 à 1912, il remporte chaque année le Globe Shield, la plus haute distinction de la ligue senior amateur senior. Il se joint à l’équipe en 1907 et, pendant ces deux années, ils remportent toutes les parties. Billy entre chez les professionnels en 1909 et signe avec le Toronto Lacrosse Club. Pendant ce temps, le sport est en plein essor sur la côte Ouest, et une rivalité farouche s’installe entre les équipes de Vancouver et de New Westminster en Colombie-Britannique. Les Salmonbellies de New Westminster remportent la Coupe Minto, le plus haut prix des Championnats canadiens de crosse senior, en 1908, 1909, et 1910. Après avoir été défait trois années d’affilée, le propriétaire du Vancouver Lacrosse Club, Conn Jones, sait qu’il est temps d’agir. Il regarde vers l’Est dans l’espoir de dénicher des joueurs talentueux et sa quête s’arrête rapidement sur Billy Fitzgerald. Il lui offre 5 000 $ pour déménager à Vancouver. Billy accepte et devient un des athlètes les mieux rémunérés dans le sport professionnel. Conn Jones récolte bientôt les fruits de son investissement. En 1911, avec Billy et son confrère Édouard « Newsy » Lalonde dans l’équipe, Vancouver défait les Salmonbellies et s’approprie la Coupe Minto. Le Toronto Lacrosse Club réussit à persuader Billy Fitzgerald de revenir en 1912, mais cette fois-ci avec un salaire supérieur à celui que lui offre Conn Jones. En dépit de ce revenu enviable, Billy Fitzgerald qui est aussi un adroit menuisier, prend congé du terrain de crosse en 1913 pour se concentrer sur son entreprise de construction immobilière. Au moment où il revient en 1914, la Première Guerre mondiale perturbe le jeu alors que la majorité des meilleurs joueurs de la ligue sont enrôlés dans les forces armées. En 1915, il joue une dernière saison à Vancouver avant d’accepter le poste d’entraîneur au Hobart College à Geneva, dans l’État de New York. Il revient à St. Catharines après la guerre et, dans une tentative de raviver l’enthousiasme pour le sport, il organise une ligue de crosse semi-professionnelle en Ontario. Les amateurs de crosse commencent alors à prospérer avec la formation de l’Ontario Amateur Lacrosse Association, mais Billy, qui aura joué presque toute sa vie chez les professionnels, n’est pas autorisé à jouer dans cette ligue. Il se dirige plutôt vers l’entraînement et l’arbitrage et réalise que ses compétences sont très en demande. Il accède à des postes prestigieux d’entraîneur au Swarthmore College à Philadelphie et de professeur de crosse à la United States Military Academy de West Point. Il revient plus tard dans sa ville natale en tant qu’entraîneur des équipes junior et arbitre dans la ligue senior amateur pour aider à former la prochaine génération de joueurs de crosse de St. Catharines. Il rend l’âme en 1926 à l’âge de 38 ans, suite à des complications survenues après une chirurgie. Les anciens joueurs des équipes de Toronto et de St. Catharines s’affrontent alors dans un match de crosse commémoratif afin de rendre hommage à l’homme qui a tant donné à ce sport.


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