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Inspire les Canadiens – dans le sport et dans la vie
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adresse

169 Canada Olympic Road SW
Calgary, Alberta, Canada
T3B 6B7

Membre Intronisé

FLORENCE JANE BELL

Intronisé en 1955

Détails membres

Date de naissance: Le 2 juin 1910
Lieu d'origine: Toronto, Ontario
Date du décès: Le 1 juillet 1998
Sport: Athlétisme
Catégorie: Athlète

Faits saillants

1928

Membre, les « Matchless Six », la première l’équipe féminine d’athlétisme

La médaille d'or dans l’épreuve du relais 4 x 100m  -  Jeux Olympiques

Honoured Member FLORENCE JANE BELL
Inspire

Biographie

1928 sera à bien des points de vue une année marquante pour les femmes et leur rôle dans le sport. En dépit des protestations publiques selon lesquelles les femmes n’auraient pas leur place dans le sport et les nombreuses allégations quant aux conséquences néfastes que leur causerait l’activité physique, on permet aux femmes de prendre part aux compétitions d’athlétisme lors des Jeux Olympiques d’Amsterdam Par leurs performances, les Matchless Six prouvent hors de tout doute que les athlètes féminines possèdent les aptitudes athlétiques nécessaires. Les six femmes de l’équipe, qui sera reconnue comme l’une des plus célèbres au Canada, remportent plusieurs épreuves, mais leur plus grand moment de gloire survient lorsque quatre des six membres de l’équipe – Bobbie Rosenfeld, Myrtle Cook, Ethel Smith et Jane Bell – récoltent la médaille d’or dans l’épreuve du relais 4 x 100m. Plutôt étrangères les unes aux autres avant les Jeux, ces quatre femmes ont un cheminement sportif similaire. Ayant grandi dans la région de Toronto, elles sont impliquées dans le sport tout au long de leur jeunesse et démontrent toutes des aptitudes marquées dans une variété de disciplines. À seulement 18 ans, Jane Bell est la plus jeune des « Matchless Six », l’équipe féminine d’athlétisme la plus renommée au Canada. Née à Toronto en 1910, les habiletés de Jane ne se limitent pas à l’athlétisme. Elle est également une nageuse accomplie, pratique le basketball et la course de haies. Lors des premiers Championnats canadiens d’athlétisme féminin, elle établit un record aux 50 verges haies. Les qualifications olympiques de 1928 ont lieu à Halifax et regroupent les meilleures athlètes féminines au pays. Cook, Rosenfeld, Smith et Bell sont confrontées les unes aux autres dans l’épreuve de 100m. Les quatre athlètes sont sélectionnées au sein de l’équipe olympique qui compte aussi la championne en saut en hauteur Ethel Catherwood et la spécialiste de la course sur 800m, Jean Thompson. Connues comme les « Matchless Six », ces six athlètes écrivent un nouveau chapitre dans l’histoire des sports olympiques. Smith, Bell, Cook et Rosenfeld qui, jusque-là, avaient été des adversaires, forment maintenant une équipe. Heureusement, elles profitent des dix jours que dure la traversée transatlantique en bateau pour perfectionner le passage du témoin. Durant les vagues préliminaires du relais 4 x 100m, Rosenfeld, Smith, Bell et Cook s’emparent facilement de la position de tête et remportent l’épreuve en 49,4 secondes. On fonde beaucoup d’espoir sur les chances du Canada de remporter l’or en finale. Sur la ligne de départ, Rosenfeld, qui ouvre la course, effectue un faux départ avant de connaître un départ sans faille au second coup de pistolet. Rapidement elle prend une avance en tête avant de passer le témoin à Smith qui maintient la cadence et remet à Bell qui creuse l’écart avant le dernier 100m couru par Cook. Encore ébranlée par sa disqualification au 100m individuel, Cook s’élance un peu trop rapidement et parvient de justesse à saisir le témoin avant la fin de la zone de remise. À quelques centimètres de la disqualification, Cook s’en tire et augmente l’avance des Canadiennes qui franchissent le fil d’arrivée cinq mètres devant leurs plus proches rivales. Non seulement remportent-elles l’or, elles inscrivent un record mondial avec un temps de 48,4 secondes, améliorant leur marque précédente de près d’une seconde. Pour couronner le tout, leur coéquipière Ether Catherwood s’empare de la médaille d’or au saut en hauteur alors que Jean Thompson termine quatrième dans l’épreuve du 800m. Avec une récolte de deux médailles d’or, une d’argent, une de bronze et un total de 26 points, elles obtiennent le plus fort pointage chez les femmes lors des Jeux, faisant des Matchless Six l’une des plus prolifiques équipes olympiques canadiennes de l’histoire. À leur retour au Canada, les femmes de l’équipe maintenant populaire et vénérée, sont accueillies en héroïnes. Selon la presse, plus de 200 000 personnes s’entassent à la station de métro Union et le long du parcours long de quatre milles. Leurs exploits apportent non seulement une reconnaissance internationale pour le Canada, mais contribuent à dissiper la discrimination sexuelle en athlétisme et à amorcer une ère nouvelle pour les femmes dans le sport. Plusieurs membres des Matchless Six continueront de militer en faveur de la participation féminine dans le sport et ce tout au long de leurs vies. Bell poursuivra une carrière en éducation physique, partageant sa passion pour le sport avec une nouvelle génération d’athlètes féminins. En 1947, elle s’adonne au curling et côtoie rapidement les meilleurs en compétition. Elle est membre de la première équipe canadienne-américaine féminine de curling à effectuer une tournée en Écosse en 1955, et participe au Championnat du Monde de curling féminin en Écosse en 1964. Les efforts de Jane est ses coéquipières ouvrent de nouveaux horizons pour les athlètes féminins dont les réalisations continuent de surprendre et surtout d’inspirer.


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