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169 Canada Olympic Road SW
Calgary, Alberta, Canada
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Membre Intronisé

ELMER FERGUSON

Intronisé en 1968

Détails membres

Date de naissance: Le 25 février 1885
Lieu d'origine: Charlottetown, Île-du-Prince-Édouard
Date du décès: Le 26 avril 1972
Sport: Journalistes sportifs
Catégorie: Bâtisseurs

Faits saillants

1910

Grouillot de rédaction au Moncton Transcript

1913-52

Rédacteur de nouvelles sportives au Montreal Herald

Honoured Member ELMER FERGUSON
Inspire

Biographie

On réfère souvent à Elmer Ferguson comme le Doyen des rédacteurs sportifs de l’Amérique du Nord. Après sa couverture sans précédents des sports dans les Maritimes, Elmer Ferguson devient le chroniqueur sportif le plus éminent et le plus respecté au Canada de la première partie du 20e siècle. Il est reconnu comme l’autorité suprême pour tout argument ou tout sujet sportif, un témoignage de ses vastes connaissances et de l’estime que lui portent ses collègues. Excellent sprinteur dans sa jeunesse, Elmer Ferguson remporte de nombreuses coupes et médailles à travers les Maritimes, mais un bras estropié l’empêche d’atteindre de plus grandes réussites comme athlète. Il dirige alors son talent vers le journalisme sportif et entreprend une carrière légendaire dans l’arène de la presse écrite. Il trempe dans le monde du journalisme alors qu’il n’a encore que six ans, en vendant des journaux dans les rues de Moncton et en travaillant comme « crieur » au chemin de fer Intercolonial. Il quitte l’école après sa neuvième année, suit un cours commercial en sténographie et dactylographie, et se trouve un emploi comme grouillot de rédaction au Moncton Transcript en 1902. De là, il monte les échelons de la salle de rédaction et devient rédacteur sportif peu de temps après, puis chef des nouvelles en 1910. Une de ses plus grandes réalisations sera l’instauration d’une pleine page consacrée quotidiennement aux nouvelles sportives, une première dans la presse des Maritimes. Elmer Ferguson met le cap vers l’ouest et s’installe à Montréal en 1910. Il décroche un emploi au Montreal Witness, mais le quitte quelques heures plus tard lorsqu’il apprend que l’éditeur s’oppose à la publication de nouvelles sportives. Il se retrouve au Montreal Herald, où il sera tour à tour rédacteur télégraphique, chef des nouvelles locales, directeur de l’information, et même critique de théâtre avant de devenir rédacteur de nouvelles sportives en 1913. Il se fait rapidement une réputation dans le monde du journalisme sportif grâce à ses reportages d’information et ses chroniques pleines d’esprit. Elmer Ferguson, affectueusement surnommé « Fergy » par ses amis et ses lecteurs, reste à l’emploi du Herald pendant 39 ans et continue à soumettre sa célèbre chronique, « The Gist and Jest of It » jusqu’à la fermeture du journal en 1957. Le Montreal Star reprend alors sa chronique qui sera ainsi publiée jusqu’à son décès en 1972. Presque autant d’encre aura servi à imprimer ses propres mots au fil des années que pour les éloges qui le tarissent quand il prend sa retraite comme rédacteur sportif du Herald. Le journal montréalais publie d’ailleurs une édition spéciale qui lui est entièrement consacrée, alors que les lettres de ses admirateurs affluent de toutes parts du pays. Même les journaux concurrents font paraître des articles sur ce grand rédacteur sportif. Des athlètes importants tels que Léo Dandurand, Jack Dempsey, Jack Sharkey, Ed Strangler Lewis, Jack Adams, Eddie Quinn, Tommy Gorman et Frank Selke Sr. viendront assister à un dîner commémoratif tenu en son honneur. En dehors de la salle des nouvelles, Elmer Ferguson assume des postes variés dans le monde du sport. Il est le premier secrétaire de la Commission athlétique de Montréal, publiciste pour la LNH, et sert souvent de juge ou de commissaire à l’hippodrome de Montréal. Il est célèbre pour ses contributions à l’émission radiophonique « La Ligue du vieux poêle » présentée le samedi soir entre les périodes des matchs de la LNH.


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