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Inspire les Canadiens – dans le sport et dans la vie
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adresse

169 Canada Olympic Road SW
Calgary, Alberta, Canada
T3B 6B7

Membre Intronisé

GEORGE MARA

Intronisé en 1993

Détails membres

Date de naissance: Le 12 décembre 1921
Lieu d'origine: Toronto, Ontario
Date du décès: Le 30 août 2006
Sport: Multisports
Catégorie: Bâtisseurs

Faits saillants

1948

Les Jeux olympiques - la médaille d'or 

1976

L'Ordre du Canada

1994

l’Ordre olympique du Canada

Honoured Member GEORGE MARA
Inspire

Biographie

George Mara jouit de l’expérience olympique de première main. Il consacre la plus grande partie de sa vie professionnelle à faire en sorte que les futurs athlètes olympiques aient cette même chance. En 1942, après l’obtention de son diplôme du Upper Canada College de Toronto où il est capitaine de l’équipe de hockey, George se joint à la Marine royale du Canada et sert comme lieutenant tout au long de la Deuxième Guerre mondiale. Après celle-ci, il continue de jouer au hockey amateur, refusant les offres de contrats professionnels des Red Wings de Détroit et des Rangers de New York. En 1947, l’Aviation royale du Canada s’évertue à former une équipe pour représenter le Canada au tournoi de hockey des Jeux Olympiques d’hiver à St-Moritz en 1948. Alors que l’équipe se débat à la dernière minute pour se retrouver au grand complet, George est l’un des trois joueurs de Toronto à se rajouter à l’équipe des Flyers de l’ARC le 31 décembre 1947, dix jours à peine avant son départ pour l’Europe. George est nommé capitaine de l’équipe, contribue des buts importants lors de joutes serrées entre la Suède et la Grande-Bretagne, et mène les Flyers à une surprenant et inspirante médaille d’or. Mais son appui pour les efforts olympiques du Canada est loin d’être terminé. En 1945, après son retour de la guerre, George s’associe comme vendeur à la William Mara Company, une entreprise de vins et spiritueux. Il devient président de l’entreprise en 1959 et, l’année suivante, entreprend une longue association avec le Maple Leaf Gardens, siégeant sur le comité exécutif de la société propriétaire de la célèbre aréna et de l’équipe de hockey tout au long des années 1960, dont il devient président et directeur général en 1970. Durant sa carrière professionnelle, George Mara est membre du conseil d’administration de nombreuses sociétés canadiennes, incluant Ford et la Confederation Life. Ces contacts corporatifs lui sont d’un grand service alors qu’il se lance dans l’un des plus grands défis de sa carrière sportive. En 1970, avec les Olympiques de Montréal à l’horizon, George tente d’aborder ce que ses collègues et lui croient être un manque de financement chronique des athlètes olympiques canadiens. Sous les recommandations insistantes de ses amis, il conçoit et fonde le Trust olympique du Canada. Son objectif est d’alléger les problèmes financiers auxquels fait face l’Association olympique canadienne et de mieux financer les athlètes olympiques du Canada. Il prend en main la présidence du Trust, un poste qu’il occupe jusqu’en 1988, et entreprend de faire pression sur la communauté corporative canadienne pour obtenir son soutien. Le résultat de ses efforts est remarquable. Au moment de son intronisation au Temple de la renommée des sports du Canada, la valeur du Trust excède 50 millions $ et assure 93 % du financement de l’équipe olympique. En 1976, pour ses efforts au soutien des athlètes qui ont participé aux Jeux de Munich et de Montréal, George Mara est élu membre de l’Ordre du Canada. En 1994, pour son travail constant jusqu’aux Olympiques d’hiver de Calgary et pour son exceptionnelle contribution au Mouvement Olympique et à ses idéaux, on lui décerne l’Ordre olympique du Canada. George Mara est aussi membre du Temple de la renommée olympique du Canada.


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