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Inspire les Canadiens – dans le sport et dans la vie
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adresse

169 Canada Olympic Road SW
Calgary, Alberta, Canada
T3B 6B7

Membre Intronisé

LIONEL CONACHER

Intronisé en 1955

Détails membres

Date de naissance: Le 24 mai 1900
Lieu d'origine: Toronto, Ontario
Date du décès: Le 26 mai 1954
Sport: Multisports
Catégorie: Athlète

Faits saillants

1920
National light-heavyweight boxing champion
1921

Grey Cup - Toronto Argonauts

1933-34

Stanley Cup - Chicago Blackhawks

1934-35

Stanley Cup - Montreal Maroons

1937
Voted into Ontario legislature
1949
Voted into House of Commons
1950

Named Canada's athlete of the half-century

1963
Inducted into Canadian Football Hall of Fame
1965
Inducted into Canadian Lacrosse Hall of Fame
1994
Inducted into Hockey Hall of Fame
Honoured Member LIONEL CONACHER
Inspire

Biographie

Du début à la fin de sa vie, Lionel « Big Train » Conacher fonce tel une locomotive dans tout ce qu’il entreprend. Au cours d’une carrière sportive qui s’échelonne sur 25 ans, il brille au football, au rugby, au hockey, à la crosse, à la boxe et au baseball. Lionel Conacher est issu d’une famille de dix enfants qui grandissent à Toronto. Les revenus de son père sont modestes si bien que pour permettre de rejoindre les deux bouts les garçons de la famille doivent délaisser les études pour travailler dès qu’ils complètent leur 8e année. Cette situation précaire n’augure rien de bon pour Conacher, mais ce dernier est déterminé à faire carrière dans le sport et à réussir dans la vie. Il tient parole. À l’âge de 12 ans, il évolue à la position d’ailier centre au rugby avec les Capitals de Toronto. Durant son adolescence, il fait partie de pas moins de 14 équipes et gagne 11 championnats. À 16 ans, il remporte le titre de champion amateur de lutte de l’Ontario chez les poids légers et à 20 ans il est sacré champion canadien poids lourds légers à la boxe. Pratiquement toutes les équipes avec lesquelles il s’aligne remportent le championnat et en 1921 il se joint aux Argonauts de Toronto. Sur le terrain de football, Conacher possède la rapidité d’une gazelle et le puissance d’une locomotive ce qui lui vaut le sobriquet de « Big Train ». À sa première participation au championnat est-ouest de la coupe Grey, il inscrit 17 points et mène les Argos à une victoire de 23 à 0 contre Edmonton. Le football est le sport de prédilection pour Conacher et c’est la consternation chez les partisans et ses coéquipiers quand il choisit de concentrer sur le hockey. À cette époque, le hockey est le sport qui offre les meilleurs salaires, alors Conacher délaisse le ballon à la faveur de la rondelle. C’est en 1925 qu’il entreprend sa carrière dans la LNH. Conacher chausse les patins pour la première fois à 16 ans contrairement à la majorité des jeunes Canadiens qui à cet âge patinent depuis une dizaine d’années. Le talent et la fierté de Conacher font rapidement oublier cette carence et il connaît une prodigieuse carrière de 12 saisons dans la LNH avec les Pirates de Pittsburgh, les Americans de New York, les Maroons de Montréal et les Black Hawks de Chicago. À trois occasions il est nommé au sein des étoiles de la LNH et dans son rôle de capitaine il mène les Hawks à la coupe Stanley en 1933-1934 puis les Maroons en 1934-1935. Conacher est tout aussi efficace sur le losange qu’il peut l’être sur la glace. Il débute au baseball organisé en 1917 et poursuit jusqu’en 1926 avec les Maple Leafs de Toronto au niveau AAA qu’il aide à gagner le championnat de la Ligue. Qui plus est, cette équipe sort vainqueur des petites Séries mondiales en 1926. Possédant plus d’une corde à son arc, Conacher brille aussi à la crosse et est considéré comme l’un des meilleurs joueurs à évoluer au niveau amateur, dominant l’opposition avec sa force et ses habiletés physiques. Certains exploits de Conacher sont légendaires, comme lorsqu’il participe à deux matchs de championnat dans deux sports différents lors de la même journée. En juin 1921, évoluant avec les Hillcrest de Toronto qui tirent de l’arrière par un point, il frappe un double qui fait marquer deux points et donne la victoire à son équipe en dernière manche. Immédiatement après ce coup opportun, Conacher s’engouffre dans un taxi pour se rendre à Scarborough Beach où il joue à la crosse avec les Maitlands. En déficit 2 à 1 avant l’arrivée de Conacher, les Maitlands renversent la vapeur pour prendre les devants et l’emporter 3 à 2 grâce à Conacher qui inscrit le but égalisateur avant d’enfiler le but qui donne la victoire aux siens au 4e quart. En 1937, il se retire du sport pour embrasser une carrière en politique. Pendant 12 ans il sert ses concitoyens à l’Assemblée législative de l’Ontario avant de faire son entrée à la Chambre des Communes où il siège de 1949 à 1954. Sa sœur Nora dirige le bureau de sa circonscription situé tout près du quartier où il grandit. Il est aussi admiré et aimé dans son rôle de politicien qu’il l’était comme héros du sport. En 1954, alors qu’il n’était âgé que de 54 ans, Conacher dispute un match de balle-molle opposant les membres du parlement aux journalistes couvrant la scène politique et tente de se rendre au troisième coussin sur un simple. À son arrivée au troisième but, il s’effondre victime d’une hémorragie cérébrale et ne se relèvera pas. Lionel Conacher est proclamé Athlète de la première moitié du 20e siècle et Joueur de football de la première moitié du 20e siècle (1900 à 1950). Il est intronisé au Temple de la renommée du football canadien, au Temple de la renommée de la crosse de même qu’au Temple de la renommée du hockey. L’héritage de Lionel Conacher ne se limite pas à ses remarquables qualités sur le terrain de jeu, mais autant à sa soif insatiable de donner le meilleur de lui-même, n’acceptant aucun compromis dans sa course à atteindre ses objectifs par le travail, la détermination et l’esprit sportif.


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