EN | FR
Membre intronisé

Membre du Panthéon

BILL SIMPSON

Intronisé en 1971

Détails membres

Date de naissance: Le 13 septembre 1894
Lieu d'origine: Paisley, Écosse
Date du décès: Le 21 juin 1974
Sport: Soccer
Catégorie: Bâtisseurs

Faits saillants

1935

A joué un rôle important dans l’organisation de la National Soccer League 

1949 - 1966

Président, TDSA

1957

Est gérant de la première équipe de soccer canadienne 

1961 - 1964

Vice-président de l’Association canadienne de soccer 

1965 - 1969

Président de l’Association canadienne de soccer 

Hall of Famer BILL SIMPSON
Inspire

Biographie

Bill Simpson, surnommé « Monsieur Soccer », est une des plus importantes personnalités du soccer au Canada pendant près d’un demi-siècle. En tant que joueur, entraîneur, promoteur et administrateur, il favorise et encourage le développement du sport au Canada, un pays considéré pendant longtemps comme un avant-poste éloigné du monde du soccer. Essentiellement un sport importé, le soccer tire son appui de groupes d’immigrants, fiers de leur liens ethniques et apportant dans leur pays d’adoption une grande partie de leur partisanerie. Bill Simpson en vient à réaliser que l’avenir du jeu au Canada dépend de sa canadianisation, du développement d’équipes autochtones populaires avec des noms à connotations très nord-américaines. Il garde cet objectif en vue au cours des nombreuses années où il est associé à l’administration du jeu, tant comme membre exécutif de l’Ontario Soccer Association, de la Toronto and District Soccer Association, et de l’Association canadienne de soccer. Bill Simpson naît en 1894 à Paisley, en Écosse, et développe très tôt un amour pour le soccer. Dans sa jeunesse, sa plus grande ambition est de jouer pour les Rangers de Glasgow, et c’est contre son gré qu’il immigre avec ses parents au Canada en 1911. Une fois outremer, il abandonne son rêve de devenir une étoile du soccer et décroche un emploi auprès de la Consumer Gas. Il joue au football avec l’équipe de la société, mais est plus tard persuadé par George Imlach (le père de Punch Imlach), gérant de l’équipe de soccer Toronto Fraserburg, de revenir au jeu. Bill Simpson se développe en un talentueux avant intérieur et rejoint rapidement les rangs des seniors pour jouer pour Davenport Albion, et plus tard pour le Toronto Scottish, où il remporte le championnat de la ligue en 1919. Il joue pour les Caledonians de la Ligue interprovinciale de 1921 à 1925, et pour le Toronto City Soccer Club de l’International Professional League en 1926. Il aura aussi été assistant organisateur de tournées pour les équipes européennes en visites, incluant ses héros de jeunesse, les Rangers de Glasgow. Quand il abandonne le terrain en 1930, il se dirige naturellement vers l’administration. Il est élu au Conseil d’administration de la Toronto and District Soccer League en 1931 dont il sera plus tard président de 1949 à 1966. Il joue un rôle important dans l’organisation de la National Soccer League en Ontario, ainsi que de la Eastern Canada Professional League, qui sera connue plus tard comme la North American Professional League. Son travail le plus précieux au profit du soccer au Canada est peut-être celui qu’il accomplit pendant son règne comme président de l’Association canadienne de soccer (aussi connue au fil des ans comme la Dominion of Canada Football Association, la Football Association of Canada, et l’Association canadienne de football). Suite à son élection en 1965, il mène un sondage sur le statut du sport à travers le pays qui résulte en le lancement d’un plan de quadriennal pour l’amélioration du soccer au Canada par l’entremise du développement d’entraîneurs nationaux, de juges de jeu, de programmes de soccer mineur, et d’une équipe nationale. Il travaille aussi avec acharnement à la promotion de la participation canadienne sur la scène internationale du soccer. En 1957, il est gérant d’équipe lors que la première équipe de soccer canadienne s’inscrit dans la compétition de la coupe du Monde à Mexico. Bien que le Canada ne réussisse pas à se qualifier pour les finales, il se souvient de l’indescriptible émotion ressentie « quand en 1957, devant une foule de 100 000 personnes à Mexico, se lève notre drapeau pour notre hymne nationale. » Grâce au travail dévoué de Bill Simpson, le soccer continue de croître et de prospérer au Canada. C’est aujourd’hui un des sports récréatifs les plus populaires au pays, alors que les équipes professionnelles ont fait d’importants progrès en matière de compétition internationale.