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Membre intronisé

Membre du Panthéon

JOSEPH O'BRIEN

Intronisé en 1965

Détails membres

Date de naissance: Le 25 juin 1917
Lieu d'origine: Alberton, Île-du-Prince-Èdouard
Date du décès: Le 29 septembre 1984
Sport: Courses de chevaux
Catégorie: Athlète

Faits saillants

1943-47

Le conducteur en tête des Maritimes

1955

La coupe Dexter et la course Kentucky Futury avec Ambro Flight

1958

Remporte le Little Brown Jug avec Shadow Wave

1960

Remporte le Hambletonian avec Blaze Hanover

1966

Remporte le Rooseevelt International avec Ambro Flight

1970

Remporte le Roosevelt International avec Fresh Yankee

Pacing Derby Canadien avec Horton Hanover

1973

Remporte le Little Brown Jug avec Melvin's Woe

1975

Record mondale

Hall of Famer JOSEPH O'BRIEN
Inspire

Biographie

Joe O’Brien est un entraîneur et un conducteur des plus compétents et des plus réputés du monde de la course sous harnais. Né à Alberton sur l’Île-du-Prince-Édouard, il fait ses débuts en conduisant un sulky à l’âge de treize ans et continue à courser sur le circuit des Maritimes avec son père et ses quatre frères jusqu’en 1936, où il décroche son premier emploi comme entraîneur. Il se développe rapidement dans l’art de l’entraînement et de la course. Il est le conducteur en tête des Maritimes de 1943 à 1947, au moment il déménage vers le Sud pour tenter sa chance sur le circuit américain. Son succès pendant les trois prochaines décennies est immense. Il remporte trois fois le Little Brown Jug, cinq courses Kentucky Futury, conduit deux gagnants au Hambletonian et devient le deuxième homme de l’histoire de la course sous harnais à atteindre la marque de 2 000 victoires. Mais ses exploits ne s’arrêtent pas de sitôt. Joseph entreprend non seulement de battre ses adversaires, mais aussi pour défier le temps. En tout, il conduit plus de 500 miles de moins de deux minutes, établissant du coup de nombreux records. Il mène Scott Frost au premier mile en deux minutes pour un cheval de deux ans en 1955, Steady Star à une nouvelle marque du temps le plus rapide de tous les temps pour un Standardbred en 1971, et Flower Child au premier mile au trot de moins de deux minutes d’Europe en 1975. Il connaîtra sa saison la plus rapide en 1975, alors qu’il établira un record mondial de 44 miles de moins de deux minutes et 32 miles de deux minutes en une seule saison. Il conduit de superbes coursiers tels Blaze Hanover, Fresh Yankee et Ambro Flight, mais Scott Frost est de loin son préféré; en 1955, ils remporte le Hambletonian, le Yonkers Trot et le Kentucky Futury, faisant de Scott Frost le premier cheval en l’histoire à s’emparer de la Triple Couronne de la course sous harnais. En tout, il aura conduit plus de 4 500 champions, cumulé plus de 20 millions de dollars en bourses, et aura été le plus victorieux coureur sous harnais de tous les temps au Canada. Pour son bilan exceptionnel, Joseph O’Brien reçoit une place d’honneur au Canadian Horse Racing Hall of Fame ainsi qu’au U.S. Hall of Fame of the Trotter (aujourd’hui le Harness Racing Hall of Fame).