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Membre intronisé

Membre du Panthéon

CLAUDE SAUNDERS

Intronisé en 1982

Détails membres

Date de naissance: Le 25 janvier 1912
Lieu d'origine: Hamilton, Ontario
Date du décès: Le 30 avril 2007
Sport: Aviron
Catégorie: Bâtisseurs

Faits saillants

1934, 1935

Titres Nationale 8's

1936, 1948

Membre d'équipe Olympique d'aviron

1940

Remporte le Henley national junior en deux de couple

1944

Remporte le titre du Henley en skiff

1948

Président du Leander Boat Club

1958-98

Président de la Royal Canadian Henley Regatta

1960

Arbitre de la FISA au Canada

Le gérant de l’équipe d’aviron du Canada aux Olympiques 

1978, 1979

Le gérant de l’équipe d’aviron aux Championnats du Monde

Hall of Famer CLAUDE SAUNDERS
Inspire

Biographie

Grâce à ses inlassables efforts, la patience de ses encouragements et son leadership dévoué, Claude Saunders aura contribué à établir l’aviron comme une des disciplines les plus saines et populaires au Canada. Il aura encouragé et haussé la participation nationale dans ce sport ainsi que sa réputation internationale d'excellence en compétition et en arbitrage. Dans sa jeunesse, Claude Saunders, mieux connu comme « Sandy », est un rameur exceptionnel pour le Leander Boat Club de sa ville natale de Hamilton. Il barre les huit au titre national en 1934 et 1935 et représente le Canada aux Jeux Olympiques de 1936 et de 1948. Il remporte le Henley national junior en deux de couple en 1940 et, en 1944, s’empare du titre du Henley en skiff. Sandy se retire de la compétition après les Olympiques de 1948, mais demeure impliqué auprès du club d’aviron de sa municipalité. Après en avoir été nommé président en 1948, il joue un rôle prépondérant dans la reconstruction et l’expansion du Leander Boat Club, qui aura connu des temps difficiles dans le sillage de la Deuxième Guerre mondiale. Au cours des trois prochaines décennies, Claude Saunders élargit ses efforts pour inclure la promotion de programmes d’aviron à travers le pays. Il supporte le développement d’associations d’aviron régionales ainsi que de programmes d’aviron en écoles secondaires. Ses initiatives mènent à la fondation du Secondary School Rowing Association vers le milieu des années 1950 et au premier championnat national d’athlétisme de niveau secondaire au Canada, engendrant chez les jeunes un intérêt pour le sport. En 1958, il devient président de la régate aujourd’hui connue sous le nom de Royal Canadian Henley Regatta. Il dirige l’événement durant 40 ans, époque pendant laquelle il transforme une petite compétition en un festival international d’une durée de cinq jours, une des plus importantes régates en Amérique du Nord. Il hausse aussi la barre et la réputation de la compétition d’aviron au Canada en contribuant à l’établissement de normes d’arbitrage pour les juges canadiens. Claude Saunders est de plus un grand défenseur de la participation des femmes dans le sport. Quand l’aviron féminin est introduit en 1972, il fait en sorte que la discipline soit directement incluse au Royal Canadian Henley, plutôt que d’établir un organisme distinct, et aide ainsi à accroître la participation parmi les rameuses en les intégrant immédiatement dans une communauté de compétitive déjà établie. En 1957, il est nommé président de la Canadian Association of Amateur Oarsmen (aujourd’hui l’Association canadienne d’aviron amateur), et devient en 1960 le premier arbitre sous licence de la FISA au Canada. Il est le gérant de l’équipe d’aviron du Canada aux Olympiques de 1960 quand elle remporte les médailles d’or et d’argent, et une fois de plus gérant d’équipe aux Championnats du Monde de 1978 et de 1979. La discipline de l’aviron au Canada ne serait être ce qu’elle est aujourd’hui sans le travail administratif dévoué et révolutionnaire de Claude Saunders. Pour ses contributions au sport, il est nommé à l’Ordre du Canada en 1992. En son honneur, Canada Aviron inaugure un Trophée à son nom, décerné annuellement au rameur canadien qui aura démontré le plus grand dévouement envers son club et sa discipline.