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Membre intronisé

Membre du Panthéon

GLADYS FRY DOUGLAS

Intronisé en 2017

Détails membres

Date de naissance: Le 26 février 1907
Lieu d'origine: Kitscoty, Alberta
Date du décès: Le 17 mars 1991
Sport: Basketball
Catégorie: Athlète
Hall of Famer GLADYS FRY DOUGLAS
Inspire

Biographie

Le nom officiel de l'équipe des Grads d’Edmonton était le Commercial Graduates Basketball Club et il était entraîné par Percy Page au McDougall Commercial High School, à Edmonton. Effectuant leurs débuts comme équipe féminine d’une école secondaire, les Grads ont dominé le basketball féminin de 1915 à 1940, prenant part à 522 matchs officiels au Canada, aux États-Unis et en Europe. L’équipe a conservé une fiche de 502 victoires contre seulement 22 défaites, pour une moyenne de 96,2 %, et a remporté 49 titres canadiens sur une possibilité de 51. Elles n’ont jamais perdu une édition du Championnat international Underwood, cumulant 23 titres.  

En 1924, la Fédération sportive féminine internationale décerne le titre de championnes du monde aux Grads et l’équipe représente le Canada lors de quatre Jeux olympiques consécutifs de 1924 à 1936. Elles remportent les 27 matchs olympiques disputés, mais puisque le basketball féminin n’est pas encore une épreuve officielle aux Jeux, aucune médaille ne leur est décernée. L’ajout du basketball au programme officiel des Jeux olympiques se fait en 1936 pour les hommes, mais seulement 40 années plus tard pour les femmes, en 1976.

Les Grads ont gagné trois séries de Championnats nord-américains en 1934, 1935 et 1936, ont eu deux séries victorieuses consécutives de 147 et 78 matchs respectivement et ont été déclarées championnes du monde de 1937 à 1940. Au moment de leur retraite, les Grads détenaient 108 titres au niveau local, provincial, régional de l’Ouest, national, international et mondial, s’établissant ainsi comme une dynastie ayant une fiche victorieuse inégalée dans aucun sport d’équipe, masculin ou féminin. Véritables championnes, le succès des Grads est le résultat d’habiletés naturelles, d’un leadership fort, d’engagement, d’esprit sportif et de détermination.

Durant la carrière de 25 années des Grads, seules 38 joueuses ont été inscrites dans les registres officiels. Le succès sportif des Grads était accompagné du respect qu’elles avaient mérité au Canada et à l’étranger et a par conséquent réduit au silence les critiques qui affirmaient que l’activité intense pouvait être dommageable pour les femmes. Le plus grand compliment leur a possiblement été fait par l’inventeur du basketball, le docteur James Naismith, membre intronisé au Panthéon des sports canadiens, qui a dit à leur sujet qu’elles étaient la meilleure équipe à avoir joué au basketball.     

Gladys Fry Douglas a joué pour les Grads d’Edmonton de 1927 à 1936; apparemment, la seule joueuse gauchère de l’histoire de l’équipe et l’une des plus grandes, elle occupe le 4e rang comme marqueuse dans le livre des records des Grads. Elle a été la première joueuse des Grads à ne pas obtenir son diplôme de la McDougall Commercial School, mais de l’Université de l’Alberta. Elle a pris part à 161 parties, marquant 1679 points, pour une moyenne de 10,4 points par partie.